Why did I come to Medjugorje?

Español-Buttom

Only a few people knew I was planning on doing a Marian peregrination late July to the beginning of August. Honestly, in today’s world where faith has vanished and people are tempted to live a life without God… I have to admit I was a little ashamed of telling people that I was going on a catholic peregrination.

Being honest, I only practice my faith when I have a problem and I ask God to help me solve it. I practice it during those times I know I cannot fix things alone, but once everything is fixed I used to forget to be thankful. Living alone in London, I tried my best to go to church, but churches were empty… I found myself lonely so I stopped going… and to be honest,  I still cannot get over the fact I for the first time in my life missed the Ash Wednesday mass this year. Of course, I continued praying but not with the same devotion I had when I was younger. So this brief explanation takes me to answer my question “why did I come to Medjugorje?.” Last year, I was applying to masters programs, but I had no financial support to fund it. My aunt sent me blessed souvenirs from a peregrination she did in Medjugorje. Okay, I thought it would be a good idea to pray and ask the Virgin Mary to help me find a solution to my lack of financial support. I told her if you find me a way to go to LSE with all expenses paid, I will go see you next year.

September arrived and I found myself moving to London to attend LSE with all expenses paid. I made a promise and I knew I had to fulfill it. How would I do this? How am I supposed to go alone to a place that has a not pronounceable name? Why did I get myself into this? I knew I had to fulfill my promise, so I asked my aunt for advice. Thankfully, she had a group of friends that were going on a peregrination for a festival in Medjugorje. Those were great news, so I got in touch with them and they said they happened to have an extra spot for me. From the first video call I had with them, I got the impression they were extremely nice, so I thought it would be a good to go with them.

They sent me details of the itinerary departing from Sweden to Medjugorje on a trip for 11 days. I knew I had to go, but gosh 11 days is a lot and more if you have a dissertation to write. Anyways, I followed their instructions and I found myself booking plane tickets to this festival in Medjugorje. As for my dissertation, I tried my best to make as much progress as possible before leaving.

The day of flying to Sweden arrived. This family was so kind to me. They picked me up at the airport, hosted me in their place, and opened their hearts to me. They looked so happy, but I didn’t understand why they were extremely happy. They treated me so nice without even knowing me, so I knew I was in for a good adventure. However, for me going to Medjugorje was to thank the Virgin for making my dreams come true and that was it… I was not supposed to find my faith and I was not supposed to feel like I wanted to come to this place again. I read a few stories of miracles that happened in this place and apparently the Virgin Mary appears everyday. That didn’t make sense in my head, but oh well I was going to Medjugorje. I was about to explore what goes on in Medjugorje… to make this clear, I didn’t even have a clue I was going to a Youth Festival. In fact, I found out I was in a youth festival because I read the t-shirts of the volunteers.

I really didn’t put that much effort into planning this whole trip, the trip was planned for me without even knowing. I arrived to Medjugorje with my aunt’s friends. They were nice, but they were still strangers to me as I literally met them two days before going. However, they were so lovely and I cannot even complain about them. They were just a special group and I understood that throughout the festival.

This might be a little confusing, as I haven’t even explained what Medjugorje is. Basically, Medjugorje is a place where the Virgin decided to appear every day since 1981 to a group of six kids. She revealed messages in her daily apparitions, she taught the kids to pray the rosary, and she thought the kids to be faithful against anything that will come their way. This little town in the middle of nowhere, aka no wifi, no phone service, freaking 100 degrees weather, and electricity goes off every hour or so… was the chosen one by the Virgin Mary. I was already stressed by the fact I couldn’t use my phone, those who know me know I live in my phone, however, now I had to add the fact I had to sit in mass every single day in a 100 degrees weather.

By the second day, I asked myself why did I freaking come? Why did I even ask this question you might ask? Well, the activities started at 6 pm, but over 90,000 people came the first day from over 60 nationalities, so you basically had to arrive at church at 4 pm to reserve a seat. However, activities ended at 11 pm… those who know me, know I cannot function without eating. Wait I thought, am I supposed to go to church, pray the rosary for an hour, attend mass, pray more afterwards, then have adoration, and then a mini concert before I can eat? Well, I couldn’t take it anymore I was upset at myself for coming. I couldn’t say anything and decided to convince myself that I would survive. Somehow, something strange happened that day. The moment I closed my eyes, I saw the image of Virgin Mary with her arms opened. Ohh damn it, I thought I was going crazy and that going to church was affecting me. Okay… I took a deep breathe and I tried to forget about the image. I closed my eyes again and she was there. Wait, I thought it was a product of my imagination… so I started imagining random items, but my random images would be removed with the image of the Virgin.

Okay, that was a little too much for me. I kept it to myself, I knew I was going crazy and probably going to church every day had some side effects. The day of the public apparition came, basically you go to the apparition hill at 5 am if you want to be closer to the place where Mirjana (one of the women that can see the Virgin) receives her apparition. You pray from 6 am until 8:40ish, that’s when the Virgin usually appears. People can’t see anything, but you have to have faith the Virgin is there. Okay, I closed my eyes and started praying… wait, all of the sudden I started to hear a strange wind noise. I aksed myself where is this noise coming from? There was not even wind in there, it was already sunny by 8:40ish with no wind, but I the weird one was hearing wind noises. Afterwards, I asked my group if they heard the same noise I heard and to my surprise they didn’t.

Fine, I thought it was all product of my imagination. Okay Ingrid, you had to let it go, don’t go crazy… just close your eyes and everything is gonna be okay. Somehow, as soon as I closed my eyes the image of the Virgin intensified. I didn’t wanna see her, I thought I was going crazy, so I found the perfect solution for not seeing her and it was to avoid closing my eyes. I was frustrated cause I couldn’t sleep, she was there I couldn’t close my eyes, she was there. I was so afraid, why me? Why am I experiencing this? However, the image just intensified, but on Friday that we went to a church I happened to hear the same wind noise I heard in the apparition hill. I was already freaking out and I had no idea how to deal with what was going on with me. That same evening, we had to sit in the backyard of the church, so I got the opportunity to admire one of the most beautiful sunsets I have seen in my life. Notwithstanding, I read a little bit about the sunsets in Medjugorje and how people claimed to have seen the sun dancing and changing colors. To this point, I avoided to see the sun, but while I was seating in the backyard I couldn’t help myself to see the sunset, the sunset was beautiful. I kept telling myself do not turn around, do not see it. You’re gonna go crazy, but the sunset was astonishing, so I turned around to take a picture and the sun moved in one big loop. Damn it, this is way too much for me, I hear noises, I see the Virgin, and now the sun is moving. The sun is moving, gosh okay I told myself do not look again, but I couldn’t help it. I looked at it again, I stared at the sun and all of the sudden it started changing colors, it was white, then pink, then purple, and I had enough. I’m going crazy, who do I talk to? I won’t be able to sleep, what’s happening to me?

That night I had the privilege of hearing a beautiful testimony of the person that organized the peregrination I was taking part of. I insist, it was the most beautiful testimony I’ve heard. He shared with me that him and his wife heard the voice of the Virgin Mary the first time they came to Medjugorje. They both saw the sun danced, as soon as he shared this with me I knew I was not going crazy. He told me to not be afraid, because the Virgin loves me… those words made me burst into tears. How can someone love me if I have been away from too long? But he was right, I should not have been afraid from the first moment I started to see and hear things. However, I needed to hear more comfort words, so I called my aunt crying that night. I couldn’t take it anymore I had to tell her what was going on in Medjugorje, thus, she gave me the same advice to do not be afraid to close my eyes and to talk to the Virgin as long as I was able to see her. I called my boyfriend and told him the same, as he has not been to Medjugorje yet, but to my surprise he believed me and told me to pray and not be afraid. So I did, I prayed that night I cried my heart out and went to bed. The next morning, the image of the Virgin was gone. I closed my eyes and she wasn’t there anymore. Why? Well, I believed again she exist and I decided to go to confession, to live the last day of activities to the fullest, and to not be afraid anymore. To open my heart to God, to love people, and to share my story from Medjugorje.

I’m still in Medjugorje, this is my last night here. I don’t want to leave, I came here thinking coming to Medjugorje was a mistake and that I should have spent my last savings on a trip to Santorini… I’m currently sharing this thinking on ways to come back to the festival next year. I don’t know if I would be able to come, if I do it would be a blessing. Now I know what happens in here, people find their faith. People who used to be alcoholics or drug addicts come here to heal and some end up becoming priests. People who are depressed come here to find joy, couples who want to get divorce, come here to fall in love again. That’s the magic of Medjugorje, that’s the magic of putting God first before anything else, once you experience it there’s no coming back.

This is just me sharing the experience, this site is not approved by the church. As the six people who see the Virgin are still alive and the apparitions haven’t ceased. However, personally if you can visit this town at least once in your life, do it. If you want a change in your life, come here. If you wanna find purpose in your life, come here. If you have something to thank for, come and experience the magic of Medjugorje.

The family that took me here, shared the testimony that helped me finally open my heart. They are truly instruments sent by God and after coming to Medjugorje their lives were changed for the better. They now bring people to Medjugorje, organize beautiful peregrinations, and share their beautiful testimony with everyone in the world. So if you’re curious and would like to find out how to come to Medjugorje, you can contact them here. Otherwise, just ask me and I can personally direct you to this lovely family.

Hope you enjoyed reading my experience.

Versión en Español

Poquitas personas sabían que estaba planeando hacer una peregrinación Mariana desde finales de julio hasta principios de agosto. Honestamente, en el mundo que vivimos en el cuál la fé se ha disminuido y las personas tienen tentación de vivir una vida sin Dios… tenía pena de contar que iba a una peregrinación  Mariana.

Honestamente, yo me acuerdo de mi fé solo cuando tengo un problema y le pido a Dios que me ayude a resolverlo. Esos momentos en los cuales yo sé que no puedo arreglar las cosas sola, pero una vez todo se solucionaba solía olvidar que debía agradecer. Al vivir en Londres, intente ir a misa sola, pero el hecho de que las iglesias estaban solas todo el tiempo me forzó a dejar de ir… honestamente, hasta esta fecha aún no puedo superar el hecho que yo por primera vez en mi vida olvidé ir a misa el Miércoles de ceniza. Obviamente, rezo pero mi devoción ya no era la misma que de pequeña. Está corta explicación me lleva a responder la pregunta que me hice al principio: “¿Por qué fui a Medjugorje?.” El año pasado, estaba aplicando a programas de maestría, pero me faltaba apoyo financiero para pagar por mi educación. Mi tía me había enviado unos regalitos bendecidos de una peregrinación que ella acaba de hacer en Medjugorje. Bueno, pensé que sería buena idea rezar y pedirle a la Virgen María que me ayudara a encontrar una solución para mi falta de apoyo financiero. Entonces le dije sí me ayudas a ir a LSE con todos los gastos pagados, yo te voy a visitar el otro año.

Llego Septiembre y me encontré moviéndome a Londres para ir a LSE con todos los gastos pagados. Hice una promesa y sabía que tenía que cumplirla. ¿Cómo lo voy a hacer? ¿Cómo se supone que iré sola a un lugar que tiene un nombre impronunciable? ¿Por qué me metí en esto? Yo sabía que debía cumplir una promesa, entonces le pregunte a mi tía por consejos. Gracias a Dios, ella tenía un grupo de amigos que iban en una peregrinación a un festival en Medjugorje. Esas eran buenas noticias, me puse en contacto con ellos y me dijeron que de hecho tenían un lugar extra para mi. Desde la primera video llamada que tuve con ellos, me dio la impreseión que ellos eran súper amables, entonces pensé que sería bueno ir con ellos.

Ellos me mandaron detalles de un itinerario que partía de Suecia hacia Medjugorje en un viaje de 11 días. Sabía que tenía que ir, pero ir por 11 días era demasiado y más por el hecho de tener que escribir mi tesis. Ni modo, seguí sus instrucciones y me encontré comprando vuelos para un festival en Medjugorje. Con respecto a mi tesis, intente avanzar lo más que pude antes de irme.

El día que debía viajar a Suecia llego. Está familia fue demasiado amable conmigo. Me recogieron en el aeropuerto, me recibieron en su casa y abrieron las puertas de su corazón. Se veían tan felices, pero yo no entendía porque ellos eran extremadamente felices. Me trataron tan bien sin siquiera conocerme, desde ese momento sabía que iba a tener una buena aventura con ellos. Aunque para mí, ir a Medjugorje era simplemente ir a agradecer a la Virgen por hacer mis sueños realidad y eso era todo… no se suponía que encontraría mi fé y mucho menos se suponía que me darían ganas de regresar a este lugar. Leí un par de historias de milagros que sucedían en este lugar y aparentemente la Virgen se aparecía todos los días. Eso no tenía sentido en mi cabeza, pero ya que iba a ir a este lugar. Estaba a punto de explorar qué pasa en Medjugorje… para ser clara, yo ni siquiera tenía la mínima idea que el festival era para jóvenes. De hecho, me di cuenta que estaba en un festival de jóvenes cuando  leí las camisas de los voluntarios.

La verdad no me esforcé mucho planeando este viaje, el viaje fue planeado para mi sin saberlo. Llegue a Medjugorje con los amigos de mi tía. Ellos eran amables, pero aún seguían siendo extraños para mi ya que los conocí dos días antes de llegar. Aún así ellos fueron amorosos y no me puedo quejar del trato que me dieron. Ellos solo eran un grupo especial y lo entendí durante todo el festival.

Todo esto quizás sea un poco confuso, ya que no he explicado que es Medjugorje. Básicamente, Medjugorje es un lugar donde la Virgen se aparece cada día desde 1981 a un grupo de seis niños. Ella les reveló mensajes en sus apariciones diarias, ella les enseñó a rezar El Rosario y ella les enseñó a los niños a tener fé ante cualquier situación. Este pequeño pueblo en el medio de la nada, sin servicio de celular, con un clima arriba de los 40 grados centígrados y con la electricidad que se va cada cierta hora… fue el elegido por la Virgen. De hecho, yo ya estaba estresada por el hecho que no podía usar mi celular, los que me conocen saben que yo vivo en mi celular. Solo que ahora debía agregarle el hecho que tenía que sentarme en misa todos los días en un clima de 40 grados centígrados.

Por el segundo día, me pregunte por qué había venido? Talves se pregunten porque cuestione esto. Bueno, las actividades empiezan a las 6 pm, pero más de 90,000 personas de más de 60 nacionalidades llegaron el primer día, así que tocaba llegar a la iglesia tipo 4pm para asegurarte de tener donde sentarte. Aunque las actividades terminaban tipo 11pm… los que me conocen saben que yo no funciono sin comida. En el momento que me di cuenta que tenía que ir a misa, rezar el rosario, rezar después de misa, participar en momentos de adoración y luego participar en un mini concierto de alabanzas antes de que pudiera comer, me había desesperado. Sin poder decir nada, tuve que aguantar el itinerario convenciondome que iba a lograr sobrevivir. Por algún extraño motivo, ese día que me estaba quejando algo super extraño paso. En el momento que cerre mis ojos, logré ver una imagen de la Virgen con sus brazos estendidos. No podía ser, pensé que me estaba volviendo loca y que estar yendo a misa todos los días me estaba afectando. Bueno, tome un respiro super profundo y trate de olvidar lo que había pasaso. Volvi a cerrar mis ojos y la Virgen seguía ahí. Pense que tenía que ser producto de mi imaginación y empecé a imaginar otras cosas para borrar la imagen, pero la imagen no desaparecía.

Eso fue demasiado para mi. Decidí guardarmelo, porque pensé que me estaba volviendo loca y que ir a misa todos los días tenia efectos secundarios. El día de la aparición pública de la Virgen llegó, basicamente las personas van al monte de las apariciones tipo 5 am, si quieren estar cerca de donde la vidente Mirjana recive su aparación. Las personas rezan desde las 6 de la mañana hasta como las 8:40, que es el momento en el cuál la Virgen aparece. Las personas no pueden ver nada, pero tienen fé que la Virgen esta ahí. Bueno, en mi caso cerré mis ojos y empecé a rezar… en este momento escuche un extraño ruido de viento. Me pregunte de donde vendrá ese viento, si ni siquiera había briza en el monte. Otra vez yo era la rara que estaba escuchando sonidos raros, pero para mi sorpresa yo fui la única persona que escucho eso de todo mi grupo.

Esta bien pensé, todo es producto de mi imaginación. Dejalo ir, no te vuelvas loca… solo cierra tus ojos y todo estará bien. Pero no fue así, ya que la imagen de la Virgen se intensifico al cerrar mis ojos y ahora la estaba viendo más que antes. Quería evitarlo a toda costa, entonces decidí simplemte no cerrar mis ojos. Yo no la quería ver, yo no quería creer que estaba loca. Tenía miedo porque no sabía por qué me estaban pasando esas cosas a mi. A pesar de esto, la imagen de la Virgen se intensifico más y más con los días, pero el viernes que fui a una iglesia logré escuchar el mismo ruido que escuche en el monte de las apariciones. Yo ya estaba asustada y no tenía idea de como lidiar con lo que me estaba pasando. Esa misma tarde, nos tocó sentarnos en la parte de atrás de la iglesia, así tuve la oportunidad de contemplar uno de los atradeceres mas hermosos que he visto en mi vida. A pesar de esto, recordé que había leido un poco acerca del famoso sol de Medjugorje y como la gente solía decir que este sol bailaba y cambiaba de colores. Durante todo el festival , evite ver el atardecer, pero esta vez que estaba en la parte trasera de la iglesia no podía evitar no ver el atardecer. Segui repitiendome a mi misma, no veas el atardecer, pero al final la curiosidad me venció y decidí verlo. Saque mi teléfono para tomar una foto y en eso el sol dio una vuelta. Definitivamente me estaba volviendo loca pensé, escuchaba ruidos, veia una imagen de la Virgen y ahora el sol estaba bailando. Ahh perfecto, el sol se está moviendo… me repetí a mi misma que no volviera a ver el sol, pero no podía evitarlo. Lo miré y esta vez empezó a cambiar colores, primero se hizo blanco, luego rosado, luego morado, eso ya era demasiado para mi. Me estoy volviendo loca pensé, ¿con quién hablo? Con todo esto que estaba pasando, me sería imposible dormir.

Bueno, esa noche tuve el privilegio de escuchar un lindo testimonio de una de las personas que habían organizado la peregrinación en la que estaba. Cuando digo que era lindo, insisto que no bromeo es el testimonio mas hermoso que he escuchado. El me contó que él y su esposa habían escuchado la voz de la Virgen la primera vez que vinieron a Medjugorje. Ambos vieron al sol bailar, en el momento que el compartió esto conmigo me di cuenta que yo no estaba loca. Él me dijo que no tuviera miedo, porque la Virgen me ama… esas palabras hicieron que rompiera en llanto. ¿Cómo alguien me puede amar si he estado alejada por tanto tiempo? Pero el tenía razón, yo no debía de tener miedo desde el momento que empecé a ver cosas y escuchar cosas fuera de lo comun. Después de eso necesitaba palabras que me comfortaran, entonces decidí hablarle a mi tía llorando. Ya no podía guardar lo que estaba pasando, tenía que contarle a alguien lo que estaba experimentando en Medjugorje. Y de hecho ella me dió el mismo consejo que no tuviera miedo y que cerrará mis ojos para hablar con la Virgen. Igual esa misma noche, le hablé a mi novio para contarle lo que me estaba pasando en Medjugorje, ya que el nunca ha visitado este pueblito, para mi sorpresa me creyó y me dijo que rezará y no tuviera miedo. Eso hicé, esa noche recé y lloré hasta que finalmente me logré dormir. El día siguiente, la iamgen de la Virgen había desaparecido. ¿Por qué se preguntarán? Bueno, porque yo ya creía que ella sie xiste y decidi ir a confesarme, a vivir mi último día de actividades plenamente y ha no tener miedo. Me estaba compormetiendo a abrir mi corazón a Dios, a amar a la gente y a contar mi historia de Medjugorje.

Todavía sigo en Medjugorje, esta es mi última noche aqui. No me quiero ir, vine aqui pensando que había sido un error venir y que quizás hubiese gastado mis últimos ahorros en una vacación en Santorini… De hecho, ahorita que estoy compartiendo esto, estoy pensando en formas de regresar al festival el siguiente año. Aún no sé si lograré volver el siguiente año, pero si lo hago será una gran bendición. Ahora ya sé lo que pasa aquí, la gente viene a buscar su fé. Gente que solía ser drogadicta o alcoholica viene aqui a sanarse y de hecho, muchos de ellos se convierten en sacerdotes. Gente que esta deprimida, viene aqui a buscar alegría, parejas que estan a punto de divorciarse, vienen aquí a enamorarse de nuevo. Esta es la magia de Medjugorje, esta es la magia de poner a Dios antes que todas las otras cosas, una vez que experimentas esto no hay formas de que regreses a tu vida pasada.

Esta solo es mi experiencia personal, este lugar no está aprovado por la iglesia aún. Ya que los seis videntes aun tienen apariciones y ninguno de ellos ha muerto. Personalmente creo que las personas deberían de visitar este lugar aunque sea una vez en sus vidas. Si quieres un cambio de vida, ven aquí. Si quieres encontrar propósito en tu vida, ven aquí. Si tienes algo que agradecer, solo ven y experimenta la magia de Medjugorje.

La familia que me trajo aquí, compartió su lindo testimonio conmigo lo cuál me ayudo a finalmente abrir mi corazón. Ellos de verdad son instrumentos enviados por Dios, ya que después de haber venido a Medjugorje decidieron traer a gente a conocer este lugar, organizar lindas peregrinaciones y compartir su testimonio en todas partes del mundo. De hecho, si tienes curiosidad de este lugar o quisieras saber como venir a Medjugorje, te recomiendo que los contactes por aquí. Sino, solo preguntenme y yo los puedo poner en contacto con esta hermosa familia.

Espero les haya gustado mi historia.

P.S. Leo, Elenita, Marti, Vale, Marco, Sofi y Mari gracias por haberme incluido en su viaje de familia. De verdad que me hace falta estar con ustedes en la iglesia y disfrutando de tiempo juntos. Han dejado una gran huella en mi vida y espero poder disfrutar el festival con ustedes el siguiente año.

 

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